Domingo 26 de septiembre de 2021

"Esquiú, un pastor que se entregó a los pobres al estilo de San Francisco"

  • 4 de septiembre, 2021
  • San Fernando del Valle de Catamarca (AICA)
Lo destacó el legado papal, cardenal Luis Villalba, en la homilía del rito de beatificación de Esquiú en Catamarca, donde también invitó a caminar hacia la santidad como lo hizo el fraile franciscano.
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“¡Alegrémonos en el Señor! Hoy es un día de fiesta, hoy es un día de gozo. Grande es la alegría en el Cielo y en la Tierra por la beatificación de Mamerto Esquiú”, exclamó el cardenal Luis Héctor Villalba, delegado papal, durante el rito en el que el Orador de la Constitución fue proclamado beato en San José de Piedra Blanca, Catamarca.

En la homilía, el purpurado puntualizó que es una jornada de “alegría para la orden de los franciscanos, a la que pertenecía Esquiú, alegría para la Iglesia de Catamarca, en donde nació, vivió y murió, alegría para la Iglesia de Córdoba, de la que fue obispo durante dos años, alegría para la Iglesia de Argentina, alegría para la Iglesia católica entera que celebra en Esquiú una nueva esperanza”.

“El gozo proviene del hecho de que un miembro de la Iglesia, un hombre de nuestra patria, un hermano nuestro, es reconocido beato, honrado e invocado como tal”, precisó.

El cardenal Villalba se refirió luego al significado de la beatificación. “Significa que la Iglesia reconoce en él una figura excepcional, un hombre en el que se dieron cita la gracia de Dios y el alma de Esquiú para alumbrar una vida estupenda hasta alcanzar esa grandeza moral y espiritual que llamamos santidad”, explicó.

"Beato quiere decir salvado y glorioso. Quiere decir ciudadano del Cielo. Mamerto Esquiú como religioso, como sacerdote, como obispo es un modelo a imitar y como San Pablo puede decirnos a todos: ‘Sigan mi ejemplo, así como sigo yo, sigo el ejemplo de Cristo’. Y, a la vez, Mamerto Esquiú es un intercesor en favor nuestro. La Iglesia nos dice, al beatificarlo, que lo podemos invocar y a él podemos orar, pues ya participa de la felicidad eterna”, agregó.

“La beatificación de Mamerto Esquiú es una invitación a todos nosotros para que caminemos en la huella abierta por Jesucristo, una invitación para caminar hacia la santidad”, animó.

El delegado papal señaló que “una beatificación nos recuerda a nosotros que somos la Iglesia peregrinante y militante, a la Iglesia bienaventurada y triunfante, es decir, el epílogo glorioso de la vida cristiana, la certeza de nuestra inmortalidad y de nuestro destino al Paraíso. El Señor nos invita a elevar nuestra mirada hacia lo alto y nos dice: ‘Tengan ánimo y levanten la cabeza, porque está por llegarles la liberación’”.

“Aquí en la tierra tenemos que seguir el ejemplo de Esquiú si queremos llegar a la gloria. Los santos, los beatos son nuestros maestros, nuestros modelos, nuestros amigos, nuestros protectores”, sostuvo.

El arzobispo emérito de Tucumán detalló luego algunos rasgos de la vida del nuevo beato: “Mamerto Esquiú nació el 11 de mayo de 1826 aquí, en esta localidad de Piedra Blanca, en la provincia de Catamarca. Su familia era religiosa y trabajadora”.

“Ingresó a la Orden Franciscana de Hermanos Menores (O.F.M.) donde profesó los votos religiosos de pobreza, castidad y obediencia y se ordenó sacerdote, a los 22 años, el 18 de octubre de 1848. Se esmeró en la enseñanza y en la predicación”, añadió.

“Desde joven enseñó filosofía y teología y también fue maestro de niños. Como sacerdote se dedicó al sacramento de la penitencia y a la dirección espiritual. En 1862 se trasladó al Convento franciscano de Tarija en Bolivia, en búsqueda de una vida religiosa más regular y retirada, dedicándose a la enseñanza de la teología. En 1864 se traslada a Sucre, capital de Bolivia, a pedido del arzobispo del lugar, para enseñar en el Seminario”, recordó.

“En 1872 viajó como misionero a Perú y Ecuador. Y al año siguiente regresa a Tarija. En 1876 viajó a Roma y a Tierra Santa. En Roma, Esquiú se encuentra con el General de la Orden Franciscana, que dispone que regrese a Catamarca para trabajar por el restablecimiento de la vida común en los conventos. Así, después de 16 años de estar ausente, regresa a Catamarca en 1878”, indicó, y profundizó: “En 1880 es nombrado obispo de Córdoba. En su segundo año como obispo, fue a la Rioja, que pertenecía a su diócesis, a visitar a sus fieles y administrar los sacramentos. Y en el viaje de regreso a su sede episcopal de Córdoba, murió el 10 de enero de 1883, en la posta catamarqueña de El Suncho. Tenía 56 años de edad”.

El cardenal Villalba aseguró “Esquiú buscó ser santo” y destacó: “Buscó, sobre todo, hacer la voluntad de Dios. Lo que importa, decía, es hacer a todo trance la voluntad de Dios. Construyó su vida de santidad sobre Jesucristo. Su meta era conocer y amar a Jesús para grabar su imagen en su alma”. 

“La palabra de Dios ocupó un lugar central en su vida. Mamerto Esquiú fue un sacerdote de profunda oración, dedicaba mucho tiempo a la oración. Tenía un gran amor a la Santísima Virgen María y a San José”, aseveró.

“Esquiú fue un obispo misionero que se dedicó a visitar todas las comunidades de su extensa diócesis. No sólo misionó en las parroquias, sino también en las capillas. En los lugares donde no había iglesias, misionaba en los pequeños poblados o en las estancias”, particularizó.

Y resumió: “Esquiú fue un obispo pastor que se destacaba por su humildad, por su pobreza y por la austeridad de su vida. Esquiú fue un pastor que se entregó a los pobres al estilo de San Francisco. Era infatigable en la asistencia a los enfermos y en la administración de los sacramentos”.

El purpurado insistió en señalar que “el beato Mamerto Esquiú es reconocido como uno de las grandes figuras de nuestro país por su patriotismo ejemplar. Iluminó el orden temporal con la luz del Evangelio, defendiendo y promoviendo la dignidad humana, la paz y la justicia”.

“Al declarar beato a Mamerto Esquiú, la Iglesia reconoce públicamente su santidad de vida.  Esta beatificación nos recuerda que nosotros, también, hemos sido llamados, como dice san Pablo: ‘A participar en la heredad luminosa de los santos’. Todos estamos llamados a ser santos”, subrayó, y exhortó: “La Iglesia y el mundo de hoy tienen necesidad de hombres y mujeres de toda condición y estado de vida, sacerdotes, religiosos y laicos, que sean santos”.

“La santidad es un don, un regalo. La santidad se nos confiere por el bautismo y los otros sacramentos por los cuales se nos infunde la gracia, que nos hace santos, hijos de Dios, partícipes de la naturaleza divina. Pero la santidad no es sólo don, regalo, sino también un deber”, advirtió.

“Para ganar la vida hay que perderla, para obtener el Reino hay que venderlo todo, para ser fecundo hay que enterrarse, para entrar en la gloria hay que participar de la cruz”, detalló. Por eso, la santidad a la que estamos llamados resulta de dos factores: el primero, la gracia que nos ofrece Dios, por la que “tenemos que tener una profunda estima”.

“Pero es necesario todavía otro factor y eso depende de nosotros. Es nuestro sí, nuestra disponibilidad al Espíritu, es aceptar y querer cumplir la voluntad de Dios”, afirmó. “El encuentro de la voluntad amorosa y salvífica de Dios, con nuestra voluntad obediente y feliz es la perfección, es la santidad”.

“Al elevar a la gloria de los altares a un nuevo beato, la Iglesia nos lo propone como ejemplo que hemos de seguir y como intercesor a quien hemos de invocar.  Jesús nos invita a nosotros, como lo hizo con Mamerto Esquiú, a seguirlo para tener en herencia la vida eterna. Meditemos en su vida y sigamos su ejemplo”, concluyó, pidiendo “que la Virgen María, Reina de los Santos, suscite en el pueblo cristiano, hombres y mujeres santos”, y “que el beato Esquiú nos alcance esta gracia”.+ (Julieta Villar)

» Texto completo de la homilía