Sábado 27 de noviembre de 2021

Falleció el cardenal de Mozambique Alexandre José Maria dos Santos

  • 30 de septiembre, 2021
  • Maputo (Mozambique) (AICA)
Fue una figura importante para la Iglesia del país y un faro en el proceso de reconciliación de Mozambique.
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El cardenal Alexandre José Maria dos Santos OFM, arzobispo emérito de Maputo, Mozambique, un pastor que contribuyó al crecimiento de la Iglesia en el país, para impulsar el proceso de reconciliación al final del conflicto en 1992, falleció a los 97 años, el 29 de septiembre en Maputo. 

El primer obispo y primer cardenal originario de Mozambique, nació en Zavala, en la diócesis de Inhambane, el 18 de marzo de 1924. 

Los misioneros franciscanos de la Provincia de Portugal, presentes en la Región desde principios de siglo, marcaron su camino de fe. Después de asistir al seminario en Amatongas, en la zona central de Mozambique, fue enviado a Nyassaland -ahora Malawi- para asistir al curso de Filosofía con los Padres Blancos. De hecho, en ese momento, todavía no existía un seminario mayor en Mozambique.

En 1947 ingresó en el noviciado de la provincia franciscana portuguesa en Varatojo, cerca de Lisboa. La ordenación sacerdotal llegó en 1953, al año siguiente regresó a Mozambique para llevar a cabo su ministerio en las misiones franciscanas de la región de Inhambane. 

En 1972 se convitió en rector del nuevo seminario menor del país en Vila Pery, hoy Chimoio. Dos años más tarde, el papa Pablo VI lo elevó a arzobispo de Maputo, un nombramiento que llegó después de la independencia de Mozambique de Portugal.

Un pastor que amó a su pueblo
Entre sus muchas iniciativas fundó Cáritas de Mozambique, de la que fue el primer presidente. Promovió programas de ayuda para los pobres, los refugiados y las víctimas de la sequía. 

Estuvo comprometido con la promoción de nuevas relaciones entre las comunidades eclesiales de los países que fueron colonias portuguesas: Angola, Cabo Verde, Guinea Bissau, Santo Tomé y Príncipe. 

También encargó y animó, en 1981, la fundación de la Pía Unión de Mujeres con el nombre de Franciscanas de Nossa Senhora de Mãe de África, un instituto religioso para reactivar la vida religiosa en el país, tanto contemplativa como activa, en la atención y asistencia pastoral. a los pobres. 

En septiembre de 1988, como nuevo cardenal, tuvo la alegría de recibir al papa san Juan Pablo II en una visita pastoral a Mozambique.

Desde 2003 era arzobispo emérito de Maputo. El 5 de septiembre de 2019, durante el viaje del papa Francsico, el cardenal Alexandre José Maria dos Santos lo recibió en la catedral de la Inmaculada Concepción de Maputo, durante el encuentro con obispos, sacerdotes y religiosos. 

Con la muerte del cardenal Alexandre José Maria dos Santos, el colegio cardenalicio está integrado por 216 cardenales, de los cuales 121 son electores y 95 no electores.+