Sábado 23 de enero de 2021

Hace 50 años un puñal se detuvo a centímetros del corazón de Pablo VI

  • 27 de noviembre, 2020
  • Ciudad del Vaticano (AICA)
El 27 de noviembre de 1970, un hombre vestido de sacerdote con un crucifijo en la mano y un puñal en la otra atacó al papa Pablo VI al desembarcar en Manila.

Se cumplen hoy 50 años de aquel día, cuando Pablo VI, de 73 años en aquel entonces, desembarcaba en Manila (Filipinas) para iniciar el viaje más largo de su pontificado, cuando un hombre vestido de sacerdote sosteniendo un crucifijo con una mano y un puñal con la otra intentó agredir al pontífice. Un ataque frustrado gracias a la pronta reacción de los colaboradores del Papa. 

El viaje del pontífice estaba motivado por la primera conferencia de los obispos de Asia del Este y tenía como objetivo el encuentro con la gente que vive al otro lado del globo, con un mensaje que aclaraba el significado de la inculturación de la fe y el enriquecimiento de la comunión de toda la catolicidad, recuerda hoy VaticanNews en su portal.

Fue el propio Pablo VI quien presentó a los fieles, durante una audiencia general, el itinerario del viaje, que tenía como primera parada tres días en Manila, luego un parada en una isla de la Polinesia, después tres días en Sydney, Australia, y finalmente en Yakarta, capital de Indonesia musulmana. Desde allí un vuelo a Hong Kong, "por unas horas, esperamos para testimoniar al gran pueblo chino la estima y el amor de la Iglesia Católica y la nuestra". Finalmente, la última parada programada fue Colombo. Un largo y exigente viaje, pero, explicaba el papa Montini, "el poder y el deber encendieron la voluntad".

Pablo VI partió el 26 de noviembre y el avión hizo una escala técnica en Teherán, donde el pontífice fue cordialmente recibido por el Sha de Persia Reza Pahlavi. También se decidió hacer una parada no programada en Daca, en el entonces Pakistán Oriental, para una reunión con las víctimas de un tifón: el Papa quería entregar una importante suma de dinero para las actividades de socorro, que incluía el producto de una colecta recogida a bordo del avión entre los periodistas que lo acompañaban en el viaje.

El ataque
En la mañana del 27 de noviembre, tan pronto como aterrizó en el aeropuerto de Manila, Pablo VI sufrió un ataque que podría costarle la vida. "Para cada viaje -recuerda el secretario especial padre Pasquale Macchi en sus memorias- el Papa fue advertido de que se planeaba algún posible ataque, desde el viaje a Tierra Santa hasta el Lejano Oriente. El Servicio Secreto también alertó a la Secretaría de Estado. Y cada vez el Papa se enfrentó a los viajes sin ninguna preocupación, confiando en Dios". Esta vez, sin embargo, el Papa fue herido.

"Mientras saludaba a las autoridades, a los cardenales y a los obispos", escribió su secretario, "el Papa fue atacado por un pintor boliviano, Benjamín Mendoza y Amor, de treinta y cinco años, vestido de sacerdote, que tenía en la mano un crucifijo de oro y en la otra, escondido por un paño, un kriss (daga malaya con hoja de serpiente). Con un golpe hirió al Papa en el cuello, afortunadamente protegido por la rigidez del cuello clerical, y con otro en el pecho cerca del corazón".

En una nota escrita por el propio pontífice ese día leemos: "Si recuerdo bien, después de los saludos a las personalidades alineadas, veo confusamente a un hombreacercó impetuosamente a mí. Pensé que era uno de los muchos que querían saludarme o besar mi mano, o decir algo. Tan pronto como estuvo delante de mí, me dio con ambas manos, dos golpes formidables en el pecho, e inmediatamente dos más, para que yo sintiera los fuertes latidos".

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Así es como el padre Macchi revive esos momentos: "Por mi parte, pensando que era un fanático, me precipité sobre él con cierta violencia para inmovilizarlo y lo arrojé a los brazos de la policía, impidiéndole así dar más golpes. El Papa, después de un primer momento de desconcierto, sonrió suavemente”.

Y también veo su mirada sobre mí, velada por un ligero reproche a mi impetuosidad. Luego continuó hacia el escenario para el primer discurso, sin mencionar el ataque: su hábito blanco, sin embargo, estaba manchado de sangre". También fue decisiva la intervención del obispo Paul Marcinkus, organizador de los viajes papales, que atacó al asaltante.

Fue el propio Pablo VI, en la nota escrita el día del atentado, quien escribió: "Se subió al coche. Vi entonces en mi manga unas pequeñísimas gotas de sangre, y me di cuenta de que una de mis manos debía haber tocado algo manchado de sangre, tal vez la mano del asaltante desconocido. Seguí sintiendo los golpes en mi pecho, pero nada más. Llegué a la catedral. Cuando me puse las vestiduras traté de lavar las huellas ensangrentadas de la mano, sin darme ninguna otra razón de lo que realmente había sucedido".

Después de la ceremonia, llegado a la nunciatura, el Papa puede finalmente ser visitado. Todavía es él que cuenta: "Pude cambiarme de ropa y entonces me di cuenta de que la camisa empapada de sudor tenía una gran mancha de sangre en el pecho, debido a una pequeña herida, superficial e indolora justo cerca de la región del corazón: la camisa había contenido la hemorragia, no abundante después de todo. Otra herida, aún más pequeña, casi un rasguño, apareció a la derecha, en la base del cuello".

"Inmediatamente medicado por el cuidado del buen y muy profesional profesor Mario Fontana", continúa Pablo VI, "las dos heridas fueron cerradas y medicadas en los días siguientes, y pronto sanaron. Una pequeña aventura de viaje, un poco de ruido en el mundo (sabía que en Italia, a la llegada de la noticia, el Parlamento suspendió la sesión) y una gran gratitud a los que se interesaron por mí; pero sobre todo gracias al Señor que me quiso seguro y me concedió continuar el viaje".

El médico del Papa, al ver las heridas, le puso la vacuna del tétanos, lo que produjo un acceso de fiebre. Y aconsejó al Papa que suspendiera sus compromisos de la tarde. Sin embargo, Pablo VI "decidió que el programa se desarrollara según lo previsto para no defraudar las expectativas de la gente y mantener el secreto sobre lo ocurrido". El Papa fue a reuniones con el presidente Marcos, con el cuerpo diplomático y con una delegación de Formosa (Taiwán).

Las noticias del ataque dieron vuelta al mundo, pero la Santa Sede no confirmó que el Papa fue herido. El atacante declaró: "Siento haber fallado, lo haría de nuevo si tuviera la oportunidad". Fue liberado de prisión unos años después, gracias a que el Vaticano no había formulado una denuncia civil. +