Lunes 22 de abril de 2024

Continúa creciendo el número de católicos en el mundo

  • 4 de marzo, 2023
  • Ciudad del Vaticano (AICA)
Según el Annuarium Statisticum Ecclesiae, el número de bautizados ascendió a 1.378 millones en 2021, creciendo sobre todo en África. También hay una baja en las vocaciones sacerdotales.
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El Anuario Pontificio 2023 y el Annuarium Statisticum Ecclesiae 2021, editados por la Oficina Central de Estadísticas de la Iglesia, muestran un aumento en el número de bautizados y una disminución de las vocaciones sacerdotales.

El Anuario Pontificio, que ofrece información sobre la vida de la Iglesia católica en el mundo, muestra que desde el 1 de diciembre de 2021 hasta el 30 de noviembre de 2022 se erigieron cuatro obispados (tres diócesis y una eparquía); dos diócesis se unieron; una prelatura territorial fue elevada a diócesis; y una diócesis se convirtió en exarcado apostólico.

El Annuarium Statisticum Ecclesiae, por su parte, proporciona datos sobre las principales dinámicas que caracterizan la acción pastoral de la Iglesia católica en las 3.030 circunscripciones eclesiásticas del mundo.

Las tendencias más claras e importantes para la Iglesia entre 2020 y 2021
En el mundo, el número de católicos bautizados pasó de 1.360 millones en 2020 a 1.378 millones en 2021, lo que supone una variación relativa del +1,3%, un aumento ligeramente inferior al de la población de la Tierra, que pasó de 7.667 a 7.786 millones en el mismo período, una variación positiva del 1,6%.

Mientras que en África hay un aumento del 3,1% en el número de católicos, en el otro extremo se da una situación de práctica estabilidad en Europa. También hay aumentos en Asia (+0,99%) y América (+1,01%).

La proporción de católicos en la población permaneció prácticamente invariable en los últimos años. Asimismo, cabe señalar que la mayor proporción se da en América con 64,1 católicos por cada 100 habitantes, seguida de Europa con 39,6 católicos, Oceanía con 25,9 y África con 19,4; la menor incidencia se da en Asia con 3,3 católicos por cada 100 habitantes.

Observando el número de católicos presentes en las distintas áreas continentales sobre el total mundial, se confirma la tendencia al aumento del peso de África (cuyos católicos pasan del 18,9% al 19,3% del total mundial) en el bienio considerado, mientras que disminuye el peso de Europa, cuyo porcentaje sobre el total mundial baja tres puntos porcentuales en 2021, desde el 21,1% en 2020.

América sigue siendo el continente al que pertenece el 48% de los católicos del mundo. De ellos, casi el 57% reside en América del Sur, el 27% sólo en Brasil, que se confirma como el país con el mayor número de católicos bautizados del mundo: casi 180 millones de la población brasileña.

La incidencia del continente asiático parece crecer moderadamente, con un peso de más del 59% de la población del planeta, y se mantiene en torno al 11% de católicos en el periodo considerado. En Oceanía, el peso de los católicos sobre el total mundial se mantiene estable, aunque con una consistencia que no llega al 0,8% de la población mundial.

Los datos más recientes, referidos a 2021, indican que el número de clérigos en el mundo es de 462.388, con 5.340 obispos, 407.872 sacerdotes y 49.176 diáconos permanentes. En comparación con 2020, el número de clérigos disminuyó un 0,39%.

La disminución afecta a América (de 2.022 a 2.000), Asia (de 810 a 806), Europa (de 1.678 a 1.676) y Oceanía (de 135 a 133), mientras que África registra un aumento de 7 vocaciones. En particular, América del Norte registra un crecimiento de 3 vocaciones, mientras que el resto del continente muestra variaciones contrastadas: casi estabilidad en la parte central y una disminución bastante pronunciada (24) en la parte meridional.

La incidencia porcentual de los obispos por continente se mantiene sustancialmente estable a lo largo del período considerado: en particular, en 2021 todo el continente americano representa el 37,5% de todos los obispos del mundo, seguido de Europa con el 31,4%, Asia con el 15,1%, África con el 13,6% y Oceanía con el 2,4%.

Más homogénea y equilibrada es la distribución por continentes del número de católicos por obispo, que pasó de 254.000 a 258.000 de media entre 2020 y 2021: África y Asia, continentes donde la difusión del catolicismo ha sido más dinámica, muestran una tendencia a converger hacia la media.

El número de sacerdotes en su conjunto disminuyo de 410.219 en 2020 a 407.872 en 2021, lo que supone un descenso del 0,57%, y cuando se analizan por separado los sacerdotes diocesanos y los sacerdotes religiosos, se observa que mientras los primeros disminuyen un 0,32%, los segundos lo hacen en un 1,1%.

En Europa hay una disminución tanto de sacerdotes diocesanos como de sacerdotes religiosos (incluso en América hay una disminución de ambos grupos de sacerdotes), por el contrario, en África y Asia hay un aumento de sacerdotes de ambos grupos. En África, el número de sacerdotes diocesanos pasó de 35.561 a 36.535, un aumento relativo del 2,74%, mientras que el número de sacerdotes religiosos aumentó un 3,65%. En Asia, el número de sacerdotes registró un crecimiento global del 1,0% durante el bienio examinado. En Oceanía, se registra un aumento de sólo el 0,2%, sin embargo, en este continente el número relativamente bajo de sacerdotes hace que el impacto sea menor, y la cuota de 4.496 sacerdotes en 2020 aumenta a 4.507 en 2021.

Continúa la tendencia a la baja que desde hace varios años afecta al colectivo de religiosos profesos no sacerdotes: en el mundo eran 50.569 en 2020 y bajan a 49.774 en 2021, una variación del -1,6%. En fuerte descenso en Europa (-4,1%), América del Norte (-3,6%) y Oceanía (-10,3%), estacionarios en Asia, los religiosos profesos no sacerdotes aumentan en África (+2,2%), donde siguen aumentando su participación en el total mundial. El peso de los religiosos profesos no sacerdotes en África y Asia alcanza un 71% más que en América. Europa sigue manteniendo la cuota relativa más alta (27,9%), pero disminuyendo respecto a 2020.

El número total de religiosos profesos en 2021 es de 608.958, cerca del 33% presentes en Europa, seguida de Asia con 175.494 religiosos consagrados y América con 145.206. En comparación con 2020, el grupo disminuyó un 1,7%. La disminución afecta a tres continentes (Europa, América y Oceanía), con variaciones negativas incluso significativas (en torno al -3,5%). En consecuencia, la fracción de mujeres religiosas en África y Asia sobre el total mundial pasó del 41,1% al 42,3%, en detrimento de Europa y América, cuya incidencia en conjunto disminuyó del 57,8% al 56,7%.+